WTCC Marrakech: López e Loeb nel dominio Citroën

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Una categoria a parte. Questo è il giudizio più spontaneo per quanto visto nelle due manches marocchine, valide come prima prova del WTCC 2014. La categoria è ovviamente quella comprendente le Citroën C-Elysée ufficiali pilotate da José María López, Sébastien Loeb e Yvan Muller. Questo è l’ordine con cui si è conclusa la prima frazione, in parata, mentre nella seconda il nove volte iridato rally ha avuto ragione dell’argentino, con Muller coinvolto in un incidente alla partenza.

Gara-1 prende il via con López in pole, grazie alla nuova formula della Q3 con giro secco, davanti a Loeb. In origine, secondo si era piazzato Muller, ma il campione in carica si è visto cancellare il suo tempo per un taglio di pista. Terzo è così Chilton, davanti proprio a Muller e al rookie serbo Dušan Borković. Al semaforo verde, Muller si libera agilmente di Chilton, mentre López conserva la prima posizione. Problemi per René Münnich, che scatta in anticipo dalla sesta posizione e poi danneggia il fondo della sua Chevrolet Cruze sul cordolo della prima chicane. Parte bene anche Monteiro, che scavalca Borković, mentre in fondo alla classifica Morbidelli scavalca le tre TC2 superstiti (Fulín infatti non ha preso il via per un incidente in qualifica).

Il pilota di casa Mehdi Bennani, sulla Honda del Proteam si issa alle spalle di Michelisz, in ottava posizione, con alle spalle il francese Hugo Valente, mentre più indietro Tom Coronel lotta con le Lada di Thompson e Huff. Münnich viene punito con un drive through, mentre Valente esagera la staccata all’ultimo tornantino strappando il parafango posteriore allo stesso Bennani. Al termine del quarto giro, Huff rientra ai box per problemi tecnici alla sua Lada, intanto in pista Borković tampona Monteiro per conquistare la quinta posizione.

Al settimo giro rientrano contemporaneamente Coronel e Morbidelli. Le Citroën invece mantengono le posizioni aprendosi a ventaglio sui lunghi rettilinei del cittadino di Marrakech. Risolto il problema che lo affliggeva, Morbidelli ritorna in pista, staccato di due giri, proprio alle spalle del terzetto di testa. Al nono giro termina anche la gara di Münnich,  mentre l’ultima sostanziale variazione alla classifica si ha nel corso del tredicesimo passaggio, quando Bennani e Valente approfittano dell’errore di Michelisz per scavalcarlo.

López vince la sua seconda gara in tre partenze (già a segno nella seconda manche argentina dell’anno scorso), davanti a Loeb e Muller. Quarto è Chilton, davanti a Borković (sotto investigazione), Monteiro, Bennani, Valente, Michelisz e Thompson. Engstler conquista la prima vittoria tra le TC2 su di Sabatino e Filippi.

Alle defezioni di Tarquini e Fulín, in gara-2 si aggiungono quelle di Michelisz e Thompson: l’ungherese ha danneggiato la sua Honda in gara-1, pur terminandola, mentre l’inglese non si è sentito bene dopo l’arrivo per il caldo.

Lo start della seconda manche è tragico: Coronel, poleman, chiude Bennani verso il muretto, il marocchino non alza il piede e lo scontro è inevitabile. La Chevrolet della ROAL attraversa la pista senza controllo, distruggendosi contro il muro opposto, e a farne le spese è anche Yvan Muller, che centra a sua volta Coronel danneggiando irreparabilmente la sua Citroën.

Dopo un giro in regime di Safety Car, viene esposta la bandiera rossa. La seconda manche riparte, ancora dietro la vettura di sicurezza, con Bennani davanti a Monteiro e Loeb, con López attardato da una cattiva partenza solo ottavo. Alla bandiera verde, Valente attacca Münnich per la quarta posizione, il tedesco finisce largo e termina la sua gara nella via di fuga. Loeb scavalca Monteiro e si mette in caccia di Bennani, analogamente López ha la meglio su Chilton e Borković.

Dopo due tornate dalla ripartenza, Loeb è già al comando e in fuga, mentre Bennani viene penalizzato con un drive through per l’incidente al primo start e rientra ai box. Al settimo giro, López si porta in seconda posizione superando anche Valente e Monteiro, mentre Huff inizia la sua gara con largo ritardo. Problemi tecnici mettono fine alla gara di Borković, che parcheggia la sua Cruze sul rettilineo principale: la direzione gara giudica pericolosa la situazione, e la Safety Car ricompatta il gruppo.

Un paio di giri e la gara riparte. Nelle posizioni di rincalzo, Bennani è scatenato: supera Morbidelli al decimo passaggio, ripetendo l’azione la tornata successiva ai danni di Kozlovskiy. La sfortuna colpisce anche Monteiro, vittima di una foratura al quattordicesimo giro e costretto al ritiro. Duello finale tra Chilton e Bennani per la quarta posizione, con l’inglese a spuntarla per pochi millesimi.

Vince quindi Loeb, al debutto proprio come l’anno scorso nel FIA GT, secondo è López davanti ad un sorprendente Valente. Poi Chilton, Bennani, Kozlovskiy, Morbidelli e le TC2 di Engstler, Filippi e di Sabatino. Un solo punto separa, nella generale, López da Loeb, poi Chilton con 22 lunghezze di distacco e Muller a -29 insieme a Valente.

Prossimo appuntamento tra soli sette giorni, al Paul Ricard di Le Castellet, in Francia.

Così in gara-1:

POSNODRIVERNATCARTIMELAPSGAPKPH
137TC1Jose Maria LOPEZARGCitroen C-Elysee WTCC24:40.95014154.67
29TC1Sebastien LOEBFRACitroen C-Elysee WTCC24:41.663140.713154.60
31TC1Yvan MULLERFRACitroen C-Elysee WTCC24:42.557141.607154.50
43TC1Tom CHILTONGBRChevrolet RML Cruze TC124:49.172148.222153.82
598TC1Dusan BORKOVICSRBChevrolet RML Cruze TC124:52.7991411.849153.44
618TC1Tiago MONTEIROPRTHonda Civic WTCC25:01.4451420.495152.56
725TC1Mehdi BENNANIMARHonda Civic WTCC25:06.0611425.111152.09
87TC1Hugo VALENTEFRAChevrolet RML Cruze TC125:10.9031429.953151.61
95TC1Norbert MICHELISZHUNHonda Civic WTCC25:25.5331444.583150.15
1011TC1James THOMPSONGBRLADA Granta 1.6T25:29.5461448.596149.76
1114TC1Mikhail KOZLOVSKIYRUSLADA Granta 1.6T25:44.823141:03.873148.28
126TC2Franz ENGSTLERDEUBMW E90 320 TC25:55.113141:14.163147.30
138TC2Pasquale DI SABATINOITABMW E90 320 TC26:18.488141:37.538145.11
1427TC2John FILIPPIFRASEAT Leon WTCC26:22.121141:41.171144.78
1510TC1Gianni MORBIDELLIITAChevrolet RML Cruze TC124:51.273122 LAPS131.66
Not Classified
77TC1Rene MUNNICHDEUChevrolet RML Cruze TC118:22.2809D.N.F.133.59
4TC1Tom CORONELNLDChevrolet RML Cruze TC112:44.7557D.N.F.149.76
12TC1Rob HUFFGBRLADA Granta 1.6T7:22.0864D.N.F.148.04

Così in gara-2:

POSNODRIVERNATCARTIMELAPSGAPKPH
19TC1Sebastien LOEBFRACitroen C-Elysee WTCC47:50.5891691.19
237TC1Jose Maria LOPEZARGCitroen C-Elysee WTCC47:54.910164.32191.06
37TC1Hugo VALENTEFRAChevrolet RML Cruze TC147:58.187167.59890.95
43TC1Tom CHILTONGBRChevrolet RML Cruze TC148:08.8941618.30590.62
525TC1Mehdi BENNANIMARHonda Civic WTCC48:08.9201618.33190.61
614TC1Mikhail KOZLOVSKIYRUSLADA Granta 1.6T48:10.3461619.75790.57
710TC1Gianni MORBIDELLIITAChevrolet RML Cruze TC148:13.7061623.11790.46
86TC2Franz ENGSTLERDEUBMW E90 320 TC48:29.5461638.95789.97
927TC2John FILIPPIFRASEAT Leon WTCC48:39.2001648.61189.67
108TC2Pasquale DI SABATINOITABMW E90 320 TC48:41.1421650.55389.62
1118TC1Tiago MONTEIROPRTHonda Civic WTCC44:49.988142 LAPS85.15
Not Classified
98TC1Dusan BORKOVICSRBChevrolet RML Cruze TC131:04.0027D.N.F.61.44
77TC1Rene MUNNICHDEUChevrolet RML Cruze TC125:39.3874D.N.F.42.51
12TC1Rob HUFFGBRLADA Granta 1.6T44:34.6442D.N.F.12.23
4TC1Tom CORONELNLDChevrolet RML Cruze TC10D.N.F.N/A
1TC1Yvan MULLERFRACitroen C-Elysee WTCC0D.N.F.N/A
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Federico Benedusi
From Ostiglia, provincia di Mantova. Aspirante giornalista e appassionato di sport sin da bambino. Tante, forse troppe le categorie di motorsport che seguo, ma il mio sempre crescente desiderio di conoscere mi impone questo...

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