WTCC Macao: López insaziabile, settima pole position

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Nemmeno il titolo vinto tre settimane fa a Suzuka ha frenato la marcia di José María López: l’argentino ha conquistato la settima pole position della stagione, terza consecutiva, a Macao, teatro dell’ultimo round del WTCC 2014. Risultato molto importante che tuttavia non è un record, in quanto Yvan Muller l’anno scorso giunse ad otto (anche se quella del Salzburgring gli venne tolta i punti della qualifica gli rimasero), poiché le caratteristiche del cittadino asiatico premiano notevolmente chi parte dal palo. Ne è sicuramente consapevole anche Hugo Valente, che andrà alla caccia del suo primo successo in gara-2 proprio partendo dalla prima posizione conquistata in virtù del decimo tempo stabilito nel Q2.

Se la giornata di ieri aveva portato in auge le Honda Civic, con Tarquini, Michelisz e Monteiro mattatori, il venerdì ha rimesso le cose a posto, con tre Citroën nei primi tre posti: alle spalle del neoiridato troviamo Sébastien Loeb e Yvan Muller, staccati di due e quattro decimi dalla pole position, ottenuta con il nuovo tempo record di 2:24.294. Honda portata nuovamente in alto da Norbert Michelisz, quarto dopo il giro secco introdotto quest’anno come terza sessione di qualifica.

Peggio è andata a Tom Coronel, ottimo quarto dopo il Q2 ma autore di un incidente a Moorish Hill che gli è costato una foratura all’anteriore sinistra. L’olandese partirà quindi quinto con la Chevrolet della ROAL Motorsport, vincitrice del titolo squadre. Alle spalle di Coronel, che proprio qui festeggia i 25 anni di carriera, partiranno le Honda ufficiali di Tarquini e Monteiro, incapaci (a detta dell’abruzzese) di spingersi più in alto nella classifica.

Molto bene Robert Huff, ottavo all’ultima qualifica con la Lada Granta, che dal 2015 lascerà spazio alla nuova Vesta. L’occasione è ghiotta per un nuovo podio da aggiungere alla piazza d’onore conquistata in Argentina e al successo di Pechino. In prima fila in gara-2, Hugo Valente e Tom Chilton.

Dopo l’ottima prestazione in Q1, si è piazzato solo dodicesimo Gianni Morbidelli, imbottigliato nel traffico e dunque incapace di conquistare un posto in top ten. Davanti al pesarese scatterà Ma Qinghua, sulla quarta C-Elysée ufficiale: il cinese non ha riconfermato il secondo posto dell’ultima sessione di libere, fermandosi a tre decimi dalla pole per la seconda corsa.

Due bandiere rosse hanno interrotto il Q1: la prima, dopo pochi minuti, causata dal secondo crash di Josep Oriola sulla Chevrolet-Campos che era di Borković; la seconda per l’incidente di Mikhail Kozlovskiy all’Hotel Lisboa ad un paio di minuti dalla chiusura del turno. Ha pagato un pesante dazio Mehdi Bennani, appena rientrato per sostituire le gomme in vista di un ultimo tentativo di accedere al Q2 e quindi escluso dalla qualifica successiva. Oriola è in forte dubbio per le gare di domenica, poiché i ricambi in casa Campos sono già stati utilizzati dopo il botto nelle libere e anche quelli prestati dal team Münnich sono stati danneggiati.

Ultima pole stagionale tra le TC2 per Franz Engstler, ancora di un altro pianeta rispetto ai suoi avversari: un secondo e sei decimi più veloce di John Filippi, oltre quattro secondi rifilati al compagno di squadra Filipe de Souza.

Appuntamento mattutino per le gare di domenica: alle 4:00 si svolgerà gara-1, seguita immediatamente da gara-2, tutto in diretta su Eurosport.

Risultati:

1José María LópezCitroën Total TeamCitroën C-Elysée WTCC2’24″294
2Sébastien LoebCitroën Total TeamCitroën C-Elysée WTCC2’24″522
3Yvan MullerCitroën Total TeamCitroën C-Elysée WTCC2’24″779
4Norbert MicheliszZengõ MotorsportHonda Civic WTCC2’25″327
5Tom CoronelROAL MotorsportChevrolet Cruze TC12’25″279
6Gabriele TarquiniJas MotorsportHonda Civic WTCC2’25″769
7Tiago MonteiroJas MotorsportHonda Civic WTCC2’25″825
8Robert HuffLada SportLada Granta 1.6T2’25″866
9Thomas ChiltonROAL MotorsportChevrolet Cruze TC12’26″187
10Hugo ValenteCampos RacingChevrolet Cruze TC12’26″204
11Qinghua MaCitroën Total TeamCitroën C-Elysée WTCC2’26″535
12Gianni MorbidelliMünnich MotorsportChevrolet Cruze TC12’26″911
13Mehdi BennaniProteam MotorsportHonda Civic WTCC2’27″630
14James ThompsonLada SportLada Granta 1.6T2’27″667
15Mikhail KozlovskiyLada SportLada Granta 1.6T2’28″602
16Franz EngstlerLiqui Moly Engstler MotorsportBMW 320 TC2’34″015
17John FilippiCampos RacingSeat León WTCC2’35″656
18Filipe de SouzaLiqui Moly Engstler MotorsportBMW 320 TC2’38″204
19Mak Ka LokRPM Racing TeamBMW 320 TC2’41″086
20René MünnichMünnich MotorsportChevrolet Cruze TC12’37″287
21William LokCampos RacingSeat León WTCC2’45″059
22Henry KwongCampos RacingSeat León WTCC2’45″110
23Josep OriolaCampos RacingChevrolet Cruze TC1

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Federico Benedusi
From Ostiglia, provincia di Mantova. Aspirante giornalista e appassionato di sport sin da bambino. Tante, forse troppe le categorie di motorsport che seguo, ma il mio sempre crescente desiderio di conoscere mi impone questo...

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