F1 | GP Austria 2024, track limits: arriva la ghiaia fuori da curva 9 e 10. Wittich spiega tutte le modifiche

F1 | GP Austria 2024, track limits: arriva la ghiaia fuori da curva 9 e 10. Wittich spiega tutte le modifiche

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Tempo di lettura: 6 minuti
di Alessandro Secchi @alexsecchi83
27 Giugno 2024 - 12:20
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Il Direttore di Gara Niels Wittich ha spiegato come la FIA è intervenuta per risolvere il problema dei track limits sul tracciato austriaco

Il Gran Premio d’Austria del 2023 è stato un trauma per la Formula 1 a causa delle innumerevoli sanzioni per track limits che hanno condizionato praticamente tutto il weekend.

Per il 2024, FIA e F1 hanno deciso di porre rimedio in modo ingente a questo problema, approntando una serie di modifiche al Red Bull Ring per limitare le sanzioni e disincentivare i piloti dall’andare oltre i limiti della pista. È direttamente il Direttore di Gara Niels Wittich a spiegare quali sono le modifiche apportate al tracciato austriaco, ben visibili dall’immagine di copertina con il dettaglio più importante: una striscia di ghiaia all’esterno delle curve 9 e 10. Ecco le parole di Wittich.

Q: Quali cambiamenti sono stati apportati al Red Bull Ring per l’evento di quest’anno?

NW: Innanzitutto, abbiamo installato una striscia di ghiaia larga 2,5 m direttamente dietro il cordolo all’uscita della Curva 9 e della Curva 10 sul lato sinistro. Nelle Curve 1, 3, 4 e 6 abbiamo spostato la linea bianca per ridurre la distanza dalla ghiaia a meno di 2 metri.

Q: Perché sono stati apportati questi cambiamenti?

NW: Ovviamente il controllo dei limiti della pista in Austria è stato problematico l’anno scorso, poiché molti piloti hanno deciso di andare un po’ più larghi all’uscita delle Curve 9 e 10. Non è sorprendente: con la via di fuga asfaltata dietro i cordoli che permetteva loro di andare oltre i limiti – e poiché il livello di aderenza era quasi lo stesso della pista – hanno colto l’opportunità di farlo.

Nel corso degli anni gli ingegneri hanno scoperto che in termini di tempo sul giro era vantaggioso andare un po’ più larghi, quindi a un certo punto questo ci ha riportati al punto di dire, ‘OK, ci sono regolamenti, bisogna guidare tra le linee bianche’.

Con tutte le infrazioni e le penalità dell’anno scorso era chiaro che qualcosa doveva cambiare. Pertanto, quest’anno stiamo creando un deterrente naturale con l’installazione di una striscia di ghiaia e stiamo facendo maggiore chiarezza nel modo in cui delineiamo i limiti della pista.

Q: Cosa significherà questo per le Curve 9 e 10? Cosa incontreranno i piloti?

NW: Sapranno dove si trova il limite. È ciò che vogliono e che hanno richiesto. Riceveranno un feedback, lo sentiranno quando si avvicineranno alla ghiaia e, se metteranno una ruota sulla ghiaia, verranno penalizzati perché l’auto sarà più lenta. Si tratta di un deterrente naturale e questa è stata la richiesta numero uno dei piloti. Questo elimina qualsiasi tentazione di esplorare i limiti perché non c’è più guadagno. Se c’è solo una linea o solo asfalto, i piloti e le squadre andranno sempre fino all’ultimo millimetro perché possono senza perdere tempo. Ma quando si corre sulla ghiaia, è impossibile essere più veloci.

Q: Questo è stato implementato in altri circuiti?

NW: Shanghai è la pista più recente in cui abbiamo fatto questo [nelle Curve 10, 12 e 17] e il feedback dei piloti è stato molto positivo.

Q: Le modifiche sono state facili da implementare al Red Bull Ring?

NW: Il ‘problema’ che abbiamo avuto è che la larghezza del cordolo è di due metri. Il tempo era troppo breve per togliere il secondo cordolo e mettere la ghiaia proprio dietro. Questo sarebbe l’assetto perfetto, simile a quello che avevamo in Cina, ovvero andare per un cordolo di un metro e poi ghiaia, perché una Formula 1 larga due metri.

Quindi abbiamo una soluzione leggermente diversa, ovvero accorciare artificialmente la larghezza del cordolo spostando la linea bianca sul cordolo stesso, poiché la sua prima parte è quasi piatta. Quindi, quello che vedrai è che la linea bianca sul cordolo è stata spostata e ora c’è una linea azzurra dietro solo per facilitarne l’identificazione da parte dei commissari, degli operatori del Remote Operations Centre (ROC) e di noi nel Race Control quando un pilota supera il limite, perché poi hai la linea bianca, la linea azzurra, la gomma nera – e così c’è una chiara differenza visiva.

Avevamo le stesse linee blu a Barcellona, nelle Curve 5, 9, 12 e 13. Come ho detto, l’idea è di facilitare l’identificazione se una gomma è fuori – un sì o no diretto. La linea azzurra ci aiuterà semplicemente a differenziare se un pilota è fuori o no.

Q: Tutto questo ha qualche effetto sulle decisioni riguardanti le infrazioni ai limiti della pista?

NW: Il giudizio sui limiti della pista è ancora lo stesso. Una volta che non c’è nessuna parte dell’auto sulla linea bianca, è considerato track limits. In passato c’era una linea bianca dipinta contro un cordolo bianco. Quindi non era al 100% sicuro dire ‘OK, pensiamo che la gomma sia fuori ma non possiamo provarlo perché è linea bianca contro cordolo bianco’. Ora, vedrai gomme nere sull’azzurro chiaro. Nulla è più a contatto con la linea bianca. Questione chiusa, il pilota è fuori.

Q: La striscia di ghiaia è stata usata nel Gran Premio della Cina e qui. Sarà usata in altri circuiti?

NW: La speranza ora è che possa essere applicata ovunque sia necessario. La ghiaia non è costosa ed è una soluzione semplice per la maggior parte dei circuiti. Ad esempio, tra un mese la MotoGP sarà al Red Bull Ring. Poiché loro non amano la transizione dal cordolo alla ghiaia a una superficie asfaltata di nuovo, metteranno dell’asfalto e rimuoveranno semplicemente la striscia di ghiaia e la metteranno da parte. Per l’anno prossimo, toglieranno l’asfalto e rimetteranno la ghiaia per il nostro arrivo.

Q: Cosa è stato fatto nella Curva 4?

NW: Il cordolo è stato ristretto spostando la linea bianca, quindi la distanza dalla ghiaia è ora di 1,8 metri. Questo solo per assicurarsi che, anche con ad esempio la F3, se mettono una ruota nella ghiaia, non ci siano discussioni sui limiti della pista. Abbiamo anche spostato le linee bianche nelle Curve 1, 3 e 6 per creare la stessa distanza di 1,8 metri dalla ghiaia.

Questo è simile alla Curva 12 in Spagna, dove l’asfalto richiesto dalle moto è complessivamente di 2 metri o più. Quindi, se un pilota utilizza solo la normale linea di corsa, potrebbe superare i limiti della pista. E quindi a Barcellona abbiamo triplicato la linea bianca solo per eliminare il discorso track limits. Ma questa è la casistica più recente creata dalla FIA per aiutare i circuiti a ospitare sia moto che auto e lasciare tutti contenti.

Q: Sono previsti cambiamenti simili altrove?

NW: Ci sono circuiti più influenzati di altri dai track limits e ce ne sono alcuni che non necessitano di alcuna modifica. A Zandvoort, ad esempio, i limiti della pista sono tutti naturali. Ma ci sono altri circuiti, come Austin, dove ci sono alcune aree in cui ci piacerebbe implementare questo o qualcosa di simile, creando un deterrente naturale. Ad esempio, ad Austin, all’uscita della Curva 12 e 19 c’è una via di fuga molto ampia. Esaminiamo ogni circuito per vedere dove possono essere apportati miglioramenti. È un processo costante.

Immagine: FIA/DPPI

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