F1 Taxi Drivers. La F1 è diventata endurance

La gestione di PU, gomme e benzina porta a ritmi blandissimi in gara. È giusto così?
F1 | Taxi Drivers. La F1 è diventata endurance
di 17 settembre 2018, 00:44

Il Gran Premio di Singapore ha evidenziato un problema del quale si parla spesso negli ultimi anni, ovvero la progressiva trasformazione della Formula 1 in una sorta di categoria Endurance votata al risparmio di benzina e soprattutto gomme.

Il tutto, unito all'adozione delle Power Unit ibride nel 2014 ed alla diminuzione del numero totale a disposizione per una stagione, fino alle tre di questo 2018, ha fatto storcere il naso agli appassionati che non vedono più nella F1 la categoria regina, quella in cui il pilota deve spingere dal primo all'ultimo giro senza sosta.

La gara di Marina Bay ha esaltato questa tendenza con una giornata nella quale i piloti, per esigenza di strategia, hanno percorso le prime tornate successive al rientro ai box della Safety Car con un ritmo quasi imbarazzante. Con la pole position record fatta segnare in 1:36.015, il leader Lewis Hamilton ha infatti percorso i giri dal quinto all'undicesimo in un range tra l'1:48.5 ed il 46.7, con tre tornate in 1:47.5. Si tratta di qualcosa come undici secondi in più rispetto al tempo della pole.

Improvvisamente il 12° passaggio è stato chiuso in 1:45.5, con progressivo miglioramento in 44.9 e 44.4 per cercare di allungare sulla Ferrari di Vettel. Un ritmo inizialmente a rilento (e ricordiamo i tre giri sotto SC che hanno salvato un po' di gomma) necessario per mantenere le Hypersoft di inizio gara fino al momento del pit stop, operato all'inizio del sedicesimo giro in risposta al cambio gomme del tedesco della Ferrari. 

Le cose non sono cambiate dopo aver montato gomme Soft, con la prospettiva di chiudere la gara con una sola sosta. Tra il 17° ed il 35° giro Hamilton ha girato sul ritmo dell'1.45 fino al momento in cui la lotta tra i doppiati davanti a lui non l'ha costretto a rallentare con il successivo riavvicinamento di Verstappen. Siamo ancora ad oltre nove secondi di distanza dal tempo della pole. Superata la minaccia Hamilton ha spinto un po' di più, scendendo sul piede dell'1:44 e dell'1:43 nelle tornate finali, con un giro più veloce della propria gara fatto segnare in 1:42.913, sei secondi e nove più lento rispetto al tempo del sabato. 

Il giro più veloce della gara è stato fatto segnare da Kevin Magnussen nel corso della cinquantesima tornata in 1:41.905, al primo passaggio pulito dopo aver montato gomme Hypersoft due tornate prima. Siamo cinque secondi e nove oltre il tempo della pole ma, soprattutto, subito dopo il danese della Haas si è messo a girare sul ritmo dell'1:46/1:47.

Se di Hamilton possiamo dire che ha gestito la sua prima posizione spingendo solo quando necessario, i tempi di Verstappen che non aveva certo voglia di gestire allo stesso modo testimoniano un trend comune.

In questo caso i tempi della Williams di Sirotkin, al centro della grafica, lasciano senza parole. 

Se la gestione della benzina è un elemento che ha sempre fatto parte della Formula 1 nell'era senza rifornimenti, quella delle gomme e delle delle Power Unit hanno trasformato la Formula 1 in una categoria che corre gare endurance di un'ora e mezza. Se in qualifica si battono i record sul giro ricorrendo a manettini specifici e boost di potenza limitati, in gara bisogna andare al 70/80% delle possibilità (chissà, forse anche meno) togliendo ai piloti l'onere di spingere sempre e comunque; prerogativa ad esempio dell'era dei rifornimenti che, seppur mal visti da tanti appassionati, hanno regalato gare in cui il limite non era dato dall'usura degli pneumatici e dai flussometri vari ma unicamente dal piede di chi correva. 

Indicativo a proposito delle Power Unit fu il caso del Gran Premio del Brasile dell'anno scorso, nel quale Hamilton fresco di titolo andò a sbattere in qualifica dovendo così partire dal fondo. Con una PU fresca e la possibilità di spingere senza troppi pensieri l'inglese in gara è tornato sul gruppo con un ritmo indiavolato giungendo quarto al traguardo, dimostrando come senza troppi limiti queste F1 potessero andare ben più veloci. 

La gara di Marina Bay ha puntato i riflettori (è proprio il caso di dirlo...) su uno degli aspetti che sta veramente snaturando lo sport; molto più di un Halo che è sì indigesto alla vista ma ha una funzione nobile. Occorre una riflessione ed occorrono soprattutto soluzioni che permettano ai piloti di tornare ad essere tali e non dover correre sulle uova ed al risparmio dal primo all'ultimo giro. Per l'Endurance, d'altronde, c'è un'intera categoria (Il WEC) dove per assurdo tutti questi problemi non ci sono ed i piloti possono spingere molto di più.

Un'inversione dei ruoli senza senso.

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1 commento

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  1. Lucifero Regazzoni
    #1 Lucifero Regazzoni 17 settembre, 2018, 20:11

    Una volta c'erano sia cambio gomme che i rifornimenti, era la formula uno degli stint, e le strategie contavano parecchio. Il sorpasso è cominciato ad essere l'atto in cui un pilota sopravanza un altro in base alla sosta ai box. Poi si è provato a mantenere i rifornimenti, ma usando gli stessi pneumatici per l'intera gara. La corsa è diventata meno strategia, ma è cominciata a diventare una gestione. Dovevi far durare le gomme. Questo, sia con la guida, che decidendo quando caricarle col carburante. Oggi si possono cambiare le gomme, ma con dei vincoli limitanti, e non si può fare nessuna aggiunta di benzina, che, oltretutto, è contingentata. Ci sono un centinaio di litri di combustibile e per la gara devi farteli bastare. Hai diverse opzioni di gomme, ma devi usarne obbligatoriamente due diverse, inoltre molto dipende da quali e quante te ne sei portato appresso, quando le hai scelte tempo prima...
    Ogni declinazione regolamentare tra quelle citate ha pregi e difetti. A volte il peso della strategia oscura quello del pilota. Oppure chi guida è costretto a gestire qualche componente, tipo le gomme, invece di pensare solo a correre e sorpassare gli altri. Il format moderno, onestamente, mi pare quello peggiore.
    La formula uno di oggi, a volte, pare diventata un'economia prudente. Infatti, in primis, si limitano le prestazioni potenziali perché devi risparmiare la benzina, cosa francamente umiliante per quella che dovrebbe essere la categoria regina. Poi si devono gestire comunque le gomme, perché anche se hai la possibilità di sostituirle, l'obbligo ad usare due mescole ti costringe, in base alla situazione, a farle durare un certo numero di giri (costringendoti spesso a fare miracoli se l'intenzione è quella di fare una sosta). Non dimentichiamoci, inoltre, che anche molti dei componenti devono essere razionati, perché, nonostante ogni anno provino ad aumentare il numero dei gran premi, almeno in teoria bisogna portare a casa l'intera stagione con tre motori (!?).
    La cosa paradossale, che a mio avviso rende ancora più ridicolo il format odierno, è il fatto che nonostante tutte queste limitazioni, in qualifica i record vengano spesso stracciati. A Monza Kimi ha siglato la pole più veloce della storia! E anche il gran premio è stato normale, bisogna ammetterlo, essendo uno di quelli meno soggetti al risparmio carburante (ha vinto Hamilton in 1h16'54"484). Detto ciò, in "circuiti" come quello di Singapore, il risparmio stravolge e rovina tutto. Insomma, se tecnicamente ci sarebbero grandi potenzialità e le monoposto potrebbero essere paurosamente competitive, le prestazioni si frenano coi regolamenti.
    La soluzione che la televisione italiana sembra suggerire è: costringiamoli a fare due pit stop! Almeno, visto che la categoria sta diventando sempre più tirchia con i sorpassi, e quell'aletta antisportiva che si sono inventati per risolvere il problema non funziona così bene, ci saranno più occasioni per scambiare le posizioni grazie alle soste. Sparigliare le carte, questo serve, perché altrimenti lo spettacolo ne risente... L'anno prossimo? Me lo immagino: due soste, obbligo di tre mescole diverse, il DRS farà anche frenare in automatico quello davanti, un solo motore per tutta la stagione.
    Ok, è una provocazione. Come anche la mia ricetta contro questa deriva endurance. Credo, infatti, che l'unica cosa che potrebbe risollevare questo sport e risolvere anche i problemi dello showbusiness sia abolire le soste. Del resto la gara con le stesse gomme l'abbiam provata, come pure stiamo correndo carichi di carburante... Allora perché non mettere i piloti in griglia col pieno e con le stesse gomme, poi, se uno vuol vincere, se è più forte, sorpassa gli altri!

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